Una pesquería de atún que trabaja reducir sus capturas incidentales

El Estado insular de Fiyi abre el camino hacia la reducción de las capturas incidentales de tiburón en las pesquerías de atún con palangre

La pesca de atún en Fiyi representa una fuente de ingresos fundamental para muchas personas. Aquí el atún se pesca mediante el uso de palangre que, de forma accidental, puede capturar otras especies no deseadas (capturas incidentales). La pesquería de atún blanco y rabil de Fiyi lidera el esfuerzo para reducir de capturas incidentales en las pesquerías de palangre.

Tiburones y la sostenibilidad

Cuando en 2011 la pesquería se estaba preparando para su primera evaluación MSC, se identificaron problemas relacionados con las capturas incidentales de tiburón. La pesquería se puso entonces a trabjaar de inmediato con el fin de reducir su impacto sobre varias especies de tiburón.

En los sedales o brazoladas se emplean partes hechas de alambre para impedir que los peces puedan mordisquearlas y romperlas. Desgraciadamente, la captura incidental de tiburones es más probable cuando los pescadores utilizan dichas piezas. A fin de solucionar este problema, en la pesquería se ha reemplazado el alambre por piezas de monofilamento de nilón, que el tiburón puede romper con los dientes para escapar.

La pesquería se comprometió también a mejorar  la información sobre capturas incidentales estableciendo el requisito de que los barcos cumplimenten hojas de registros de todas sus interacciones con tiburones. Actualmente los barcos pescan en aguas más profundas, donde es menos habitual que se encuentren con ciertas especies de tiburón. Asimismo, la pesquería emplea anzuelos circulares en sus palangres. Se ha demostrado que estos reducen las capturas accidentales de otras especies, tales como las tortugas marinas.

 

Observadores independientes

La presencia de observadores independientes a bordo de barcos pesqueros es una parte importante de la buena gestión de pesquerías. Los observadores llevan un registro de todas las capturas, incluidas las incidentales.

Tras obtener la certificación MSC en 2012, la pesquería ha aumentado de forma sustancial su nivel de cobertura de observadores a bordo. En 2017 los observadores participaron en un 62% de las mareas realizadas por los barcos de la pesquería certificados por MSC. Asimismo, la pesquería emplea sistemas de seguimiento electrónico y ha instalado cámaras a bordo de 50 de sus barcos.

La Escuela Naval de Fiyi ha incorporado un módulo de formación sobre reducción de capturas incidentales como parte del Programa de Competencia Pesquera y Patrón de Altura. Los primeros estudiantes se graduaron en abril de 2019 y ahora adquieren experiencia práctica en mar a bordo de barcos de pesca. 

 

Fortaleciendo compromisos

Durante la Conferencia de los Océanos de la ONU en 2017, la Asociación de la Industria Pesquera de Fiyi se comprometió a certificar el 75% de su flota atunera de palangre. A comienzos de 2019 Fiyi ha fortalecido dicho compromiso con la pesca sostenible al suscribir el Acuerdo sobre Medidas del Estado Rector del Puerto, para prevenir y eliminar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

A través de una buena gestión y un compromiso con la sostenibilidad, las pesquerías de Fiyi pueden seguir capturando atún a la vez que reducen su impacto sobre otras especies marinas.

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Los graduados más jóvenes de la Academia Marítima de Fiyi están formados para reducir las capturas incidentales en los barcos de palangre

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