Una pesquería de camarón oceánico que utiliza luces LED en las redes

Las prácticas pesqueras de las pesquerías certificadas por MSC no sólo contribuyen a la conservación de grandes animales marinos. La pesquería de camarón oceánico de Oregón y Washington, frente a la costa oeste de EEUU, trabaja en la protección de otros peces menos conocidos.

El área de actividad de la pesquería de camarón oceánico es también el hogar de un pequeño pez plateado llamado eulacon (Thaleichthys pacificus). Su nombre tiene origen en las lenguas chinook locales. Al eulacon también se le conoce con el nombre de candlefish o pez vela, porque solía ser desecado para utilizarlo como vela. Al igual que el salmón, el eulacon migra río arriba desde el mar para desovar.

El eulacon está en peligro

El cambio climático, la pérdida del hábitat y el impacto de la pesca pueden haber contribuido a una disminución del número de ejemplares de eulacon. Actualmente, la especie se considera como amenazada según la Ley de Especies en Peligro de EE.UU.

La administración de pesca del Estado comenzó a investigar en 2013 diversas maneras de reducir la cantidad de eulacon capturado. Esto vino en respuesta a una condición para la recertificación MSC.

Las luces LED reducen las capturas incidentales de eulacon

 Los investigadores descubrieron que las capturas no deseadas de elaucon se reducían en un 80-90% colocando luces LED en las relingas de base de las redes. Para 2018 este método ya había sido adoptado por el 100% de los barcos.

Dado el éxito obtenido, el uso de luces LED se ha extendido por todas las pesquerías de camarón de California, Oregón y Washington.

La incorporación de luces LED no sólo ha ayudado al eulacon: los investigadores encontraron que las capturas incidentales de platija flaca se habían reducido en un 69%, las de Sebastes crameri en un 82% y las de otras variedades de peces de roca en en un 56%.

Nadie sabe de qué manera las luces reducen las capturas. Puede ser que iluminen una vía de escape o que estimulen a los peces a nadar hacia abajo, o podría ser que actuaran a modo de aviso para eludir la red de arrastre que se aproxima.

Puede obtener más información sobre la pesquería y la reducción de capturas incidentales en el Boletín informativo del Camarón Oceánico de 2019.

A group of eulachon fish taken from below swimming in a river
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