¿Qué son las capturas incidentales y cómo pueden gestionarse?

Las capturas incidentales (o no deseadas) se producen cuando, de manera involuntaria, se capturan peces u otras especies marinas mientras se está intentando pescar otro tipo de peces. En algunos casos las capturas incidentales no se pueden evitar y hay peces no deseados que acaban en las redes de pesca.

¿Por qué las capturas incidentales son un problema?

Pueden ser un problema, sobre todo, si se captura, lesiona o se mata a especies que están en peligro, amenazadas o protegidas como son, por ejemplo, las tortugas y los delfines.

Otro problema que se asocia con las capturas incidentales es que alteran la cadena trófica al llevarse, sin querer, peces de los cuales dependen otros para alimentarse. Por último, pueden provocar que la población de una especie de peces se reduzca hasta un punto en el que es difícil que se recupere. Esto puede suceder si los artes de pesca no están diseñados para permitir que los ejemplares juveniles puedan atravesarlos libremente y reproducirse. Las pesquerías que son responsables y están bien gestionadas reducirán sus capturas incidentales de forma proactiva. 

¿Puede la pesca ser sostenible si se producen capturas incidentales?

La actividad pesquera puede considerarse sostenible, aun produciéndose capturas incidentales, siempre que se gestione bien la cantidad de capturas no deseadas y permanezcan sanas las poblaciones de peces afectadas.

Incluso la pesca más sostenible lleva consigo que se produzcan algunas capturas no deseadas, la clave es cómo se gestionan. Cuando se evalúa la pesca con arreglo al Estándar MSC de Pesquerías, los científicos analizan la cantidad de especies que se capturan incidentalmente para comprobar si es sostenible desde el punto de vista medioambiental.

Durante las evaluaciones, los gestores de las pesquerías deben demostrar que estas no suponen una amenaza para la población de las especies capturadas incidentalmente y que están adoptando medidas para reducir este tipo de capturas no deseadas.

¿Qué nivel de capturas incidentales se considera aceptable?

El nivel de capturas incidentales que se considera aceptable varía dependiendo de en qué parte del océano se producen y de qué especie se trata. Por ejemplo, si se trata de una especie en peligro, aunque su nivel de capturas incidentales sea bajo, se considerará que es demasiado alto. Hay peces que pueden ser devueltos al mar vivos para intentar controlar las capturas no deseadas.


¿Cómo pueden reducirse las capturas incidentales?

Pueden reducirse a través de la certificación conforme al Estándar MSC de Pesquerías. La actividad pesquera suele mejorar durante y después de la certificación. Las mejoras que suelen producirse suponen contribuciones a la investigación, modificaciones en los métodos de pesca o medidas para fortalecer a las poblaciones de peces.

Si los gestores de pesquerías no reúnen los requisitos establecidos en su certificación, o no cumplen con el Estándar MSC de Pesquerías, su certificado quedará suspendido y sus productos pesqueros no podrán ir etiquetados ni venderse con el sello azul de MSC. 

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