O que são uma capturas acessórias e como podem ser geridas?

As capturas acessórias (ou capturas não desejadas) são peixes ou outras espécies marinhas capturadas involuntariamente ao tentar pescar outro tipo de peixe. Em alguns casos, as capturas acessórias não podem ser evitadas e os peixes não desejados acabam na rede de pesca.

Porque é que as capturas acessórias são um problema?

As capturas acessórias podem constituir um problema, especialmente quando espécies em perigo, ameaçadas e protegidas, tais como tartarugas e golfinhos, são acidentalmente capturadas, feridas ou mortas.

Outro problema associado às capturas acessórias é a perturbação da cadeia alimentar ao pescar inadvertidamente peixes de que outros peixes dependem como alimento. Por último, as capturas acessórias podem reduzir a população de uma espécie de peixe a um ponto em que é difícil reconstituir-se. Isto pode acontecer quando as artes de pesca não são concebidas para permitir que os juvenis nadem livremente e se reproduzam. As pescarias responsáveis e bem geridas reduzem de forma proativa as suas capturas acessórias. 

A pesca com capturas acessórias pode ser sustentável?

A atividade de pesca com capturas acessórias pode ser considerada sustentável desde que a quantidade de capturas acessórias seja bem gerida e as populações de peixes afetadas permaneçam saudáveis.

A maioria das pescarias sustentáveis inclui um certo nível de capturas acessórias – a chave está na forma como são geridas. Quando se avalia a atividade pesqueira segundo o Padrão de Pesca do MSC, os cientistas examinam a quantidade e as espécies alvo de captura acidental para determinar se é ambientalmente sustentável.

Durante uma avaliação, os gestores das pescarias devem demonstrar que não estão a ameaçar a população de espécies capturadas acidentalmente e que estão a implementar medidas para minimizar essa captura não desejada.

O que pode ser considerado um nível aceitável de capturas acessórias?

O nível aceitável de capturas acessórias varia em função do local no oceano e da espécie. Por exemplo, mesmo que o nível de capturas acessórias seja baixo, este pode ser considerado demasiado alto se a espécie estiver em perigo. Alguns peixes podem ser devolvidos vivos ao mar, num esforço para gerir as capturas acessórias.

Como se podem reduzir as capturas acessórias?

As capturas acessórias podem ser reduzidas através da certificação conforme o Padrão de Pesca do MSC. A atividade pesqueira é muitas vezes melhorada durante e após a certificação. As melhorias podem incluir contribuições para a investigação, modificações nos métodos de pesca ou medidas para aumentar as populações de peixes.

Se os gestores das pescarias não respeitarem os requisitos de certificação e/ou deixarem de cumprir o Padrão de Pesca do MSC, o seu certificado é suspenso e os produtos do mar provenientes dessa fonte deixam de poder ser rotulados e vendidos com o selo azul do MSC

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