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Asun Talavera

MSC anuncia nuevas medidas de financiación para investigar cómo mejorar la seguridad de los observadores de pesca

julio 28, 2020

MSC intensifica sus esfuerzos a medida que crece la presión por mejorar la protección de los observadores

Marine Stewardship Council anuncia nuevas medidas de financiación para respaldar la investigación sobre la seguridad y el bienestar de los observadores de pesca. Desde la organización mundial sin ánimo de lucro, encargada de fijar el estándar medioambiental para la pesca sostenible, declaran que esperan acelerar los avances en la protección de los observadores que desempeñan un papel vital en la conservación de nuestros océanos. 

Este paso se realiza tras producirse la primera muerte de un observador a bordo de un barco que estaba pescando para una captura con certificación de MSC situada en el Pacífico Central Occidental. La muerte de Eritera Aati Kaierua, navegando por el Pacífico a bordo del Win Far 636 en marzo de 2020, fue un acontecimiento trágico y traumático que continua bajo investigación policial en Tarawa, Kiribati. Se han recibido reiterados informes acerca de los peligros que acechan a los observadores por todo el mundo.

Los observadores desempeñan un papel vital ya que garantizan el seguimiento, el cumplimiento y la vigilancia de la pesca comercial. Encargados por diversos organismos de ordenación pesquera, su trabajo se centra en la recopilación de datos para hacer posible que la regulación de la actividad pesquera sea efectiva. Sin embargo, según la Asociación de Observadores Profesionales, el aislamiento y la a veces polémica naturaleza de su trabajo, puede conducir a intentos de soborno, intimidaciones y violencia.

MSC no exige a las pesquerías que trabajen con los observadores como requisito para obtener la certificación, pero, en la práctica, muchas de ellas dependen de los observadores para recopilar las pruebas esenciales necesarias para gestionarse de forma sostenible, especialmente en determinadas zonas remotas del mundo.

MSC condena rotundamente cualquier episodio de violencia o intimidación contra observadores. Como parte de su colaboración en los esfuerzos colectivos del sector, ONG de derechos humanos, gobiernos y reguladores por mejorar la seguridad de los observadores, MSC ha decidido destinar 100.000 £ (unos 110.000 €) a subvencionar proyectos e iniciativas dirigidas a mejorar la seguridad de los observadores en el mar.

Los fondos se repartirán a través del Fondo Ocean Stewardship y las solicitudes podrán presentarse a partir de septiembre de 2020. Esta partida de fondos servirá también para respaldar a iniciativas centradas en el uso de dispositivos electrónicos de seguimiento y de otras tecnologías diseñadas para ayudar a los observadores a ofrecer más garantías acerca de las actividades pesqueras.

Esta medida de MSC llega a la vez que aumenta el interés en este ámbito, con campañas sobre la seguridad de los observadores realizadas por Greenpeace y la Asociación de Observadores Profesionales y la publicación de un informe reciente de la organización Human Rights at Sea (los Derechos Humanos en el Mar). 

Rupert Howes, Director Ejecutivo de MSC, ha declarado:

«La misión de MSC es acabar con la crisis mundial de la sobrepesca. Es un reto enorme y complejo, pero contamos con la extraordinaria labor y el duro esfuerzo de mucha gente, observadores incluidos. 

Los gobiernos, las fuerzas del orden y las autoridades reguladoras deben hacer más para garantizar la seguridad de los observadores. Somo conscientes, sin embargo, de que, siendo parte de la gran comunidad de los productos pesqueros sostenibles, MSC tiene un papel que desempeñar también. Y queremos hacerlo de un modo práctico, ayudando a aquellos que ya están trabajando en este campo, facilitando pruebas y estudios piloto sobre iniciativas con potencial. 

Trabajando de forma colaborativa con los demás, creemos que podemos ayudar a proteger los derechos humanos de los observadores y ayudarles a desempeñar su labor que es vital para la protección de nuestros océanos».

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