Nieuws

Astrid Kosters

Innovaties in visserij verbeteren onderzoek mariene biodiversiteit

mei 20, 2021

In samenwerking met Emma Ackerley

Overbevissing en bijvangst zijn de twee belangrijkste oorzaken van het verlies aan biodiversiteit in onze oceanen. Visserijen over de hele wereld werken hard samen met wetenschappers, overheden en de visserijsector aan innovaties om de gevolgen hiervan te beperken. Zo spelen visserijen een sleutelrol bij het verzamelen van gegevens die de mariene biodiversiteit beter kunnen beschermen; van het in kaart brengen van de zeebodem voor kwetsbare habitat tot het testen van innovatieve apparatuur om de bijvangst van wilde dieren te verminderen.

Graag vertellen we hoe visserijen in het MSC-programma deze veranderingen inmiddels al in hebben gezet:

 Visser haalt net met banana pingers naar binnen - ©Fishtek Marine

Grote diversiteit aan verbeteringen

Begin 2021 publiceerde de MSC het rapport 'Stand in het Water' waaruit bleek dat zo'n 80% van de Nederlandse visserijen MSC-gecertificeerd is. De Nederlandse visserijsector bestaat uit kustvisserij op bijvoorbeeld schaal- en schelpdieren, de bodemvisserij - ook wel demersale visserij genoemd - in de Noordzee op bijvoorbeeld tong en schol, en de pelagische diepzeevisserij op o.a. haring. 

Visserijen die een MSC-certificering krijgen én deze willen behouden, moeten blijven werken aan verbeteringen die beschreven staan in de 'conditions of certification'. De Nederlandse vissers kregen de afgelopen vijftien jaar ruim 100 verbeteropdrachten. De meeste hiervan (49) zijn gebaseerd op de status van de beviste bestanden, ofwel het vermijden van overbevissing. Ook zijn er veel (48) gebaseerd op het minimaliseren van de impact op het mariene ecosysteem, denk aan vermindering van bijvangst en bodemberoering. De helft van deze 100 verbeteringen is inmiddels gerealiseerd.

Zo past de ene visserij zijn netten aan, een ander mijdt mosselbanken of belangrijke leefgebieden voor jonge vissen, vogels of zeehonden, en weer een ander onderzoekt hoe koudwaterkoraal kan worden beschermd, of hoe bijvangst van beschermde dieren zoals haaien lager kan - want ook die leven in de Noordzee. Er is de laatste 15 jaar al veel verbeterd in en op het water, maar er staat nog een hoop te doen. 

Bedreigde soorten identificeren via een smartphone-app van VisNed

Bij MSC-beoordelingen wordt niet alleen gekeken naar vissoorten, maar ook naar de habitats en ecosystemen en daar is nog veel in te ontdekken: Slechts een vijfde van de zeebodem is door wetenschappers in kaart is gebracht en is er nog veel onbekend over kwetsbare mariene habitats. De Deense Skagerrak en de Noorse diepzeegarnalenvisserij hebben in 2018 een gedragscode ingevoerd; alle vaartuigen werden verplicht gegevens te verstrekken over incidentele vangsten van bedreigde, met uitsterven bedreigde of beschermde soorten en over eventuele interacties met bepaalde indicatorsoorten van kwetsbare habitats. Aan de hand van deze gegevens is in kaart gebracht waar kwetsbare habitats voorkomen. Schepen kunnen deze gebieden nu vermijden (de coördinaten staan op de website van de Deense Vissersorganisatie (DFPO)).

Screenshots of smartphone app showing fish species and map

Bovenstaande visserijen werken ook met de Nederlandse visserij VisNed samen in internationaal samenwerkingsverband van gezamenlijke demersale visserij in de Noordzee. Op initiatief van VisNed is een mobiele app ontwikkeld die vissers helpt bedreigde soorten te identificeren en te loggen als zij deze tegenkomen. Het project kreeg in 2020 50.000 pond toegekend via het MSC Ocean Stewardship Fund

99% minder bijvangst schildpadden

De Australische Noordse garnalenvisserij, Northern Prawn, is gevestigd voor de noordkust van Australië en bestrijkt 771.000 vierkante kilometer tropische wateren. Sinds de jaren negentig is zij de drijvende kracht achter duurzaamheidsinitiatieven. Door het gebruik van Turtle Exclusion Devices (TED's) heeft de visserij de bijvangst van schildpadden vrijwel geëlimineerd: het heeft een daling van 99% gerealiseerd. de TED's fungeren als sorteerroosters, zodat de garnalen kunnen worden bewaard terwijl de schildpadden ongedeerd de netten uit kunnen zwemmen. Het gebruik van TED's is slecht één manier waarop de visserij haar duurzaamheid heeft aangetoond en heeft bijgedragen aan het behalen van de MSC-certificering in 2012. 

Verder moedigt de visserij lokale ondernemers zoals Raptis Seafoods en Austral Fisheries aan om nieuwe bijvangstbeperkende voorzieningen te ontwikkelen, testen en implementeren, waardoor de bijvangst effectief met 44% is verminderd.

Vermindering bijvangst bruinvissen in de UK met tachtig procent

Bij de beoordeling van visserijen aan de hand van de MSC-visserijstandaard is een van de belangrijkste onderdelen hoe de activiteiten van de visserij het bredere ecosysteem kunnen beïnvloeden. De meeste visserijen die een certificering krijgen, krijgen vaak 'voorwaarden voor certificering'. Dit zijn verbeteringen die de visserij moet doorvoeren, anders riskeert ze schorsing uit het MSC-programma. 

Tijdens de certificering van de Cornish heek kieuwnet kreeg de visser de voorwaarde opgelegd om een beheer-strategie te implementeren waarmee interactie met bedreigde of beschermde soorten wordt verminderd. Binnen twee jaar na de certificering slaagde de visserij erin om aan deze voorwaarde te voldoen door 'pingers' (akoestische afschrikmiddelen) aan de nette te bevestigen, meer gegevens te verzamelen via visserijwaarnemers en te voldoen aan de wetgeving van de Europese Commissie. Door het gebruik van pingers heeft de visserij de bijvangst van bruinvis met 80% verminderd en in 2019 meldde zij nul interacties met zeezoogdieren. Samen met de Cornwall Wildlife Trust en de Universiteit van Exeter draagt de visserij bij aan verder onderzoek. 

Banana pingers die gebruikt worden in de netten - ©Fishtek Marine 

De pingers, zoals hier afgebeeld, zenden onder water akoestische golven uit die zeezoogdieren signaleren dat er netten in het water liggen en zo verstrikking voorkomen. Volgens de wetgeving in het V.K. moeten alle vissersvaartuigen met een lengte van meer dan 12 meter die op specifieke plaatsen vissen en bepaald vistuig gebruiken, met deze apparatuur zijn gerust. De Cornish hake gillnet visserij heeft pingers echter verplicht gesteld voor alle vaartuigen - zelfs als die niet wettelijk verplicht zijn.

De wetenschap die we nodig hebben voor de oceaan die we willen

De Verenigde Naties roepen op tot meer samenwerking en tot het delen van gegevens in de mariene sector en hebben daarom de jaren 2021 tot 2030 uitgeroepen tot de "Decade of Ocean Science for Sustainable Development". Het succes hiervan is afgestemd op het bereiken van de VN-doelen voor duurzame ontwikkeling (SDG's) tegen 2030. 

Het MSC-programma wordt door de VN als tool erkend in het behandelen van SDG14. Tevens ondersteunt MSC - onder meer dankzij de hulp van de Nationale Postcode Loterij - duurzame ontwikkelingen op het Mondiale Zuiden en stimuleert duurzame innovatie in de visserij. Voorbeelden hiervan zien te zien op UN Decade of Ocean Science | Marine Stewardship Council (msc.org).

  • '{{item.Image.Title}}', {{item.Image.Artist}}, {{item.Image.Description}}